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    美國高等教育認證制度及啟示

    發布時間:2018-01-10 14:49

      一、美國高等教育認證概況


      美國是當今世界高等教育最發達的國家,而作為保障美國高等教育質量的認證制度對于維持和促進美國高等教育水平起著重要作用。認證是外部評估的過程,是檢查和促進學院、大學和專業質量的一種方式。[1]認證制度在美國已有100多年的歷史,認證機構從保護公共健康和安全逐漸轉變到為公共利益服務。


      美國高等教育認證是非政府性質的,認證機構的合法性并非由政府授予,而是來源于被認證的學院、大學及專業。認證機構雇傭大量全職和業余工作者,同時大批志愿者與他們一起工作。[2]認證機構的資金主要來源于被認證的學院和專業每年繳納的會費,以及學院和專業支付認證評估的費用。


      美國高等教育認證機構分為四種形式:區域性認證機構、全國性的與信仰有關的認證機構、全國性的與職業有關的認證機構及專業認證組織。區域性認證機構是最主要的認證機構,承擔了大部分認證任務。美國認證機構評估50個州的學院和大學,以及113個其他國家的學校。他們評估成千上萬個專業包括法律、醫學、商業護理、社會工作、藥劑學、藝術和新聞學等。學?;驅I獲得認證的作用主要包括:保障質量;獲得聯邦和州政府的資助;引起私人部門的信心;使轉學變得容易。


      二、美國高等教育認證程序


      認證是基于信任、標準、證據、判斷和同行評價的過程。學院和專業認證是周期性的,從每隔幾年到最多每隔十年進行一次。認證是持續的過程,一次成功的認證并不能永久地獲得認證地位。學院和專業獲得認證必須按照認證機構規定的一系列步驟,包括自我研究、同行評估、實地參觀、認證機構的結果評定、階段性外部評估等。首先,認證機構有著一套科學的認證標準,基于這些標準,申請學校和專業調動全?;驅I力量從事自我研究,提交一份自我評估報告,特別是證明學?;驅I成就的材料。


      其次是同行評估,認證主要由本行業中教師和教學管理人員開展,這些同行評閱學院或專業的自我研究報告,并將以訪問小組成員的身份進行再次檢查。同行是認證委員會(或董事會)的主要成員,他們將判定認證的結果。


      然后是實地考察,認證機構一般派一個訪問小組評估學院或者專業,自我研究的材料為訪問小組提供了檢查基礎。訪問小組包括同行評估成員,可能也包括公眾成員(對高等教育感興趣的非學術人員),小組成員都是自愿參加,一般沒有補償。


      再次是認證機構的結果評定。認證機構中有作出決定權的董事會(或委員會)是由同行中的教師、教學管理人員和公眾組成。董事會可能接受或拒絕學院或專業的認證申請。認證機構的評定結果一般分為六種:無條件通過認證;基本通過認證,但需學校提交補充報告;延期認證,不僅要求學校提交補充報告,而且認證小組將再次實地考察;警告,責令學校限期采取相關措施改正問題,問題改正后,認證小組重新實地考察;察看,若學校嚴重違反了有關標準或在警告后還不能滿足規定的要求,學校會被告知察看一段時期并定期匯報;終止認證資格。[3]


      最后是周期性外部評估。學院或專業幾年后需要繼續接受評估,一般每次都需要自我研究和實地考察。


      三、美國高等教育認證標準


      認證標準是美國高等教育認證的核心部分,是對被認證的院?;驅I的基本要求和規定。認證標準分為院校認證標準和專業認證標準兩類。院校認證標準與專業認證標準的內容相差不大,院校認證主要從學校整體層面進行評價,而專業認證側重于從專業層面進行評價。下面通過對六所區域性認證機構認證標準的分析,以期對美國高等教育認證標準有一定的認識(詳見表1)。盡管六所認證機構在具體認證標準上有所差異,但是整體來看,它們具有較大的一致性。


      總體來看,六所高等教育認證機構的認證標準主要集中在四個方面:教育目標、教育資源、教育措施和教育效果。其中教育目標主要包括學校的使命和目標;教育資源包括促進學生發展和學校提高的人、財、物、技術等各種條件;教育措施指為保證教育使命和目標實現而采取的制度和政策等,如:領導與治理、組織機構、教育教學計劃、教學項目、政策及程序、制度、評估等;教育效果是指教育目標和使命的達成情況,包括學生學習的評估、使命完成、適應性及可持續性、資源、計劃與教學的有效性、認證地位的表現等。


      四、認證機構的再認證


      認證機構對他們認證的學校和專業負責,對重金投資高等教育和期望高質量的政府和公眾負責。認證機構定期組織自我評估,建立內部申述程序;認證機構也進行周期性的外部評估,稱為“再認證”(Recognition)。再認證由外部私立機構——高等教育認證委員會(CouncilforHigherEducationAccreditation,簡稱CHEA)或美國聯邦教育部(UnitedStatesDepartmentofEducation,簡稱USDE)進行,美國聯邦教育部并不直接對認證機構進行再認證,而是由所屬機構——教育秘書部(SecretaryofEducation)進行。[4]雖然認證是嚴格的非政府行為,但再認證卻不是。CHEA再認證活動的資金來源于它的會員繳納的會費,而USDE開展的再認證活動的費用是來自國會的預算分配。


      許多認證機構都會接受CHEA和USDE的共同再認證,原因是CHEA授予認證機構學術上的合法性,有助于鞏固認證機構的地位及確保它們所認證的院校和專業的質量;USDE認證適合于那些所認證的院校和專業努力試圖符合聯邦學生補助金發放資格的認證機構。[5]


      CHEA有六個標準,認證機構依據這六個標準進行再認證,這些標準主要強調保障和提高被認證學院或專業的學術質量。這六個標準分別是:(1)推崇學術質量;(2)展現責任心;(3)在合適之時進行鼓勵,開展自我檢查并設置計劃,根據實際需要不斷改變完善;(4)制定決策時采用恰當的和公平的程序;(5)對認證實踐進行持續評估;(6)擁有足夠的資源。[6]


      USDE再認證標準主要強調院?;驅I的質量是否符合聯邦發放學生財政補助資金及其他聯邦項目的資格。[7]具體標準包括:(1)學生成績,包括州職業資格考試和就業率;(2)課程;(3)教師;(4)設備設施;(5)適合于學校運行規模的財務和行政管理能力;(5)學生支持服務;(6)招聘和招生實踐、校歷、出版物、排名和廣告;(7)項目實施時間的檢測及頒發學位和證書的目標;(8)學生投訴的記錄;(9)學生貸款拖欠率的數據。


      再認證的程序與認證是相似的,認證機構需滿足CHEA或者USDE制定的標準,才能獲得認證,具體程序包括自我評估、實地考察和再認證結果評定和周期性評估四個環節。


      五、對我國高等教育評估的啟示


     ?。ㄒ唬┕膭钤u估機構多元發展,改變單一的以政府為主體的評估方式


      美國的高等教育評估體系是一個復雜、有序、規范運轉的龐大系統,專業性認證機構、區域性院校認證機構、全國性院校認證機構包括與信仰有關的認證機構和與職業有關的認證機構共同存在,服務于多種多樣、特色各異的大學和專業。我國高等教育評估是以政府為主體,政府組織政府人員、專家學者對高等學校展開評估。雖然專家學者在一定程度上促進了評估的多元化和專業化,但是政府人員在評估中起著主導作業,社會團體參與較弱,高校迫于行政原因被動配合評估等都導致了評估沒有真正發揮保障高校質量的作用。


      我國應建立多主體、多層次的高等教育評估體系。評估機構由以政府為主體向依賴于政府的半官方的評估機構轉變,并隨著市場的成熟和評估機構的發展,逐步轉變為完全獨立的民辦社會評估中介機構。根據我國高等教育的類型和特色,鼓勵評估機構細化發展,建立專業評估機構、綜合性大學評估機構及職業性大學評估機構等多層次的評估組織。


     ?。ǘ┐龠M評估程序科學公正,切實達到以評促建的功能


      美國的高等教育認證是內部自評和外部評估相結合的持續的過程。內部自評是學校發現問題解決問題的過程,外部評估是認證機構專業評價的方式。美國的高等教育認證一般每五年進行一次,有效保證了評估的連續性。我國高等教育評估的程序雖與美國基本類似,但是與國外屬于提供獨立專業服務的社會性活動的定位相比較,國內的評估中政府統籌、官員引領、標準統一、強力介入的情況比較普遍,服務定位、民主參與、專業支持、相互交流等目的被忽視了,被評者的積極性、主動性沒有被很好地調動起來。[8]學校更多地期望從評估中獲得領導的認可和招生宣傳,而忽視了評估本來的目的——質量的保障和提高。我國評估標準的制定要科學合理,不僅要有高等學校的核心標準,也要有體現不同學校特色的差異化的指標。專家的遴選方面,在保證專家的專業性、權威性的同時,要吸納社會各階層的關心教育的廣大公眾參與。


     ?。ㄈ┙⒃u估制度和機構,促進評估中介機構的再認證


      元評估是對評估中介機構進行監管的重要手段之一,是政府對高等教育質量進行外部監控的理想選擇。[9]美國的元評估制度統籌協調全國各種院校認證機構和專業認證機構,嚴格保證認證機構的資質、能力,促使認證機構規范有序的運行。隨著我國評估中介機構數量和獨立性的發展,建立在評估中介機構之上的元評估機構也將應運而生。由于教育評估職能長期集中在政府手中,建議我國的元評估機構應以政府為主導,這樣一方面避免了政府與學校的直接沖突,另一方面也間接保證了高等教育的質量。元評估機構可根據我國地理區域進行設置,元評估機構的評估標準和運行程序可根據我國實際情況,借鑒美國經驗來設定。


      作者:趙小春

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